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:I’m looking forward to seeing you next week.
:I look forward to working with you again.

いよいよ、ブラジルW杯アジア最終予選が始まりました。

そして初戦のオマーン戦をたった今、見終わったところです。
日本、3-0の勝利。

イマジネーションあふれる攻撃と
相手に1本もシュートを打たせなかった守備。

6万人以上のサポーターが駆けつけた中で
最高の滑り出しを切ったのではないでしょうか。

これから約1年近くかけて試合が続きます。
途中、暗礁に乗り上げることもあるでしょう。

それでも僕は、日本が予選を突破することを信じて疑わないし
ワールドカップ本番でも、何かしてくれるんじゃないかと
期待せずにはいられません。

僕がワールドカップを初めて見た(知った)のは
1986年大会、マラドーナが「伝説の5人抜き」とか「神の手」とか
とにかくむちゃくちゃにスーパープレイを連発した大会です。

記憶があいまいなので正確なことは憶えていないのですが
当時は、今ほどサッカーが日本に浸透していなくて
せいぜいスポーツニュースで取り上げられる程度だったと思います。

それでも小学生の僕は、画面にくぎ付けになっていたのでしょう。
その後の日本とワールドカップは言わずもがな。

今では、出場して当たり前。そんな時代になっています。

例えば、2012年の僕が1986年にタイムスリップして
「将来、日本もこの舞台に立つだぜ」と説明しても
おそらく信じることはなかったでしょう。

それだけ、ここ20年の日本のサッカーの進歩は著しいのです。

知ってました?
ワールドカップに参加する国と地域って
オリンピックに参加する国と地域よりも数が多いんですよ。
たった一競技に過ぎないのに。

サッカーの話を始めると、とめどもなくだらだら続くので
今日は、ここまで。

余談ですが、ヨーロッパでは4年に1度のヨーロッパ選手権が開幕します。
ワールドカップよりもレベルが高いと言われるほどの大会です。
実はこっちも楽しみなのです。


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